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Auto che volano? Forse meglio aerei che cammminano

Nel mio immaginare l’evoluzione tecnologica come un insieme di mutazioni e fusioni ecco una di quelle più attese (chi si ricorda la serie dei Robinsons da noi chiamata i Pronipoti?)

Ecco un video di un mezzo che probabilmente sarà commercializzato entro la fine dell’anno.

Skype Disguise to Beat Government Censors – Tech Europe – WSJ

Does Tor will survive to government censors? - Skype Disguise to Beat Government Censors – Tech Europe – WSJ.

L’ignoranza è un bene

E’ un po che non scrivo, quindi faccio una breve introduzione al post. Mi considero un early adopter per molte cose e soprattutto quelle tecnologiche. Avendo tre figli maschi trovare scuse mi riesce abbastanza facile.

Qualche giorno fa ho letto un tweet di un mio amico che in preda al dubbio chiedeva se acquistare un ipad 3 (o  hd o come si chiama adesso) o un Asus Transformer Prime. Da li è nato un piccolo tormentone che è infine scaturito nell’impegno di scrivere un post per spiegare il mio punto di vista, ed eccomi quà a mantenere la promessa.

Sono un convinto sostenitore della convergenza di funzioni tecnologiche dentro un singolo oggetto e credo che il telefono (o una sua mutazione evolutiva) sia il candidato più adatto a questo scopo. Dobbiamo solo superare il problema di come presentare le informazioni (non uso volutamente la parola display o schermo perché connotano un dispositivo mentre voglio concentrarmi sulla funzione). Update: forse la mutazione sta già avvenendo qui

Fino a qualche tempo fa i dispositivi avevano sempre un utilizzo primario: il PC, il telefono, la tv, la macchina fotografica, la console, il tosaerba. Nel loro percorso evolutivo “imparavano” altre cose, il telefono imparava a comportarsi da macchina fotografica e poi un po da pc, il pc imparava a telefonare, la console imparava a fare la tv e la Tv imparava a fare un po tutto e il tosaerba… no quello faceva solo il tosaerba.

Da qualche anno sono entrati nella mia (nella nostra) vita alcuni dispositivi touch particolari: i tablet.

Nella mia famiglia ne abbiamo avuti un po di tutte le salse (come d’altronde telefoni, pc, console per videogiochi, televisori 2d, 3d, 4d connessi a tutto.. pure all’impianto fognario). In particolare un ipad, un ipad2, un tablet android “cinese” e anche un Adam con il display pixelQI (http://www.notionink.com). Ma a parte fatture differenti (più o meno curate), prestazioni più o meno soddisfacenti, resta una incommensurabile differenza tra un tablet e qualunque altro elettrodomestico, ovvero, la sua funzione primordiale:

I tablet NON ne hanno una!!

Questo mi destabilizza. Perché rende difficile collocare l’oggetto dentro una scatola ben definita. So che questo rappresenta anche una potenzialità ma è estremamente complicato renderla caratteristica.

E questo rende molto difficile rispondere alla domanda: ma è meglio questo o quest’altro? Perché è difficile anche rispondere con un:

“dipende da quello che ci devi fare!”

E si, potrei fre elenchi lunghissimi di cose che possono essere fatte con un tablet ma nessuna sarebbe fatta apposta per lui e nessuna rappresenterebbe la funzione primordiale: Come personal device generica è troppo grande, come Rimpiazzo di un pc è troppo scarna, come periferica per la lettura? Sicuramente troppo cara, troppo pesante e spesso poco funzionale (adam a parte).

Un utilizzo che faccio di frequente è quello di oggetto per la consultazione e l’approfondimento, spesso di temi molto vicini al gossip, durante le visioni serali della TV e di solito per rispondere a domande tipo: ma quanto è bassa Natalie Portman? oppure Quanti anni avrà Pippo Baudo?

A parte le battute, l’utilizzo come device per la ricerca rapida da salotto (o da letto), è forse l’aspetto che lo caratterizza maggiormente. Ho amici piloti che lo utilizzano per conservare la documentazione di volo, altri che lo utilizzaranno nel promuovere piani finanziari, ecc…

Però da tutti questi punti di vista avere un ipad, un ipad2 o l’ultimo ipad3 non cambia molto la cosa.

I tablet devono quindi conquistarsi un ruolo principale e lo stanno facendo tentando i scalzare il posto a qualcun altro. Candidati possibili? tutti quelli che ho citato all’inizio (magari tranne il tosaerba) e, secondo me, quelli che dovrebbero tremare sono le console e la tv (non intesa come oggetto ma come veicolo di contenuti). Un chiaro indizio è dato dai miei tre figli che pur disponendo di ben 2 ps3, una wii e nintendo vari appena vedono l’ipad se lo contendono energicamente.

Sul fronte Android, poi, stiamo messi molto peggio vista la enorme frammentazione che Google ha consentito (o non evitato?) sia in termini di esperienza utente che di caratteristiche, relegando un po i tablet Android al rango di periferiche per smanettoni (non a caso solo noi tecnodipendenti ci chiediamo quanto cacchio andrà veloce il Tegra 3 o l’A5X o se il prossimo iphone avrà l’A6 quad core mentre ai milioni di acquirenti di iphone4s o ipad non frega assolutamente nulla di questo ma vogliono sapere se la nuova app iphoto permette questo o quell’altro effetto, se Siri Parla Italiano o se è possibile vederci i film acquistati).

In altri termini, al mondo frega del Marketing, della superficie, ed è disposta a rendersi ignorante nei riguardi del resto (chi, come me conosce la storia di OS/2 potrà capire).

Quindi è il marketing sfrenato che rende una cosa necessaria.

Ad esempio, avere inserito in ipad il concetto di Retina display (concetto inventato ad arte dal marketing Apple da cui Google deve ancora imparare moltissimo) potrebbe fare la differenza. E questo non per il display in se (così non solo perché Apple ha reinventato la videochat-videchiamata e l’ha battezzata – brevettata- facetime) ma per una cosa moltro più semplice da dire ma complicatissima da perseguire: Apple ha una strategia, un modello di business che vede un solo ecosistema. Lei Stessa.  E le periferiche sono solo un mezzo per veicolare la sua strategia. L’ipod prima, l’iphone dopo, l’ipad adesso e la appleTV tra poco.

Google non riesce a fare quello che fa Apple per via dei suoi stessi partner che vogliono la frammentazione (che chiamano personalizzazione) e rischia quello che ha rischiato Microsoft e che ancora sta rischiando: l’anonimato.

Quindi meglio tegra 3 che corre una cifra ha 4+1 core in modo che quando sfoglio i desktop sono superultraveloce oppure una strategia?

Alla fine basta cedere al lato oscuro della forza… convincersi che anche se un dispositivo apple non sarà mai completamente nostro (e questo è irritante) il mondo che offre è accattivante e chiaro. Basta non farsi troppe domande, rimanendo ignoranti.

Parafrasando un film bellissimo: L’ignoranza è un bene. (http://www.youtube.com/watch?v=BoHFS9ndVig)

G.

Samsung UE46B7000WW LED, dane-elec so smart, ndas, HDMI and audio

A couple of months ago I’ve bought a LED Television: the Samsung UE46B7000 a 46″ LED TV from Samsung, with full networking, yahoo internet widgets, media center and so on.

Yesterday I received for my (late) birthday a HDD Mediacenter Box (the dane-elec so smart, click here for specs).

The box come with a NDAS (more info here) technology used to dinamically connect a storage (the HDD box) via networks (both ethernet and wifi) and usb with multiple clients that concurrently read and write data from/to disk.

Unfortunally Ubuntu does not have native support for such technology but ximeta made available a suite of kernel modules and daemons (you can find both packages here and all installation instructions here

After package installation I was able to mount the drive without any cable. I’ve transferred a divx to the hdd (the caprica pilot, for instance), connected the hdd to my LED TV with the hdmi cable provided with the box and start watching the video.

But…. no sound went out from speakers. Damn! I thought was a codec problem, so I’ve attached the box by using the old fashion AV cables and (even if on a merely 576i sd mode) sound came out loudy (oops… I forgot to lower the TV volume….).

Then I’ve tried to connect another HDMI device (my lenovo sl500) using that hdmi cable and port and the audio came out, again.

So I’ve opened a ticket to the dane-elec asking if it would be a well known issue maybe resolved by menas of a new firmware version (in any case I’ve installed the last available firmware from the dane-elec site in the support section).

Dane-elec today replied to my ticket stating that the box is a HDMI 1.1 box and my TV, maybe HDMI 1.2, does not implements a retro-compatibility to 1.1 standard. They suggested contacting Samsung for a solution (another firmware installation, for sure. Nowadays there is a firmware for any device. Tomorro I will download a new firmware for my Swatch…).

I’ve checked my TV specs and, as I thought, it implements HDMI version 1.3… I don’t really know the differences between 1.1, 1.2 and 1.3 (search for them on wikipedia) but maybe this is the way to the solution. Is it possible to set one of the four HDMI ports to a downlevel version?

I’ve googled a lot finding nothing. Then I’ve decided to play a little with the service menu of the TV  (you can access the service menu by pressing in sequence the info, menu, mute, power buttons on TV remote when the TV is in standby).

The menu is really huge and there are tons of parameters with an obscure meaning to me….

I’ve browsed all the menus reading all the menu items and all the menu options… until…. eheheh I’ve found What I needed!

Choose Options->EDID in the service menu. Select EDID ON/OFF and choose ON. Press Return and select EDID 1.2 PORT. Choose HDMIx (with x the port you want to use as HDMI 1.2) and connect the box to that port (I’ve choosed HDMI2).

Now power off the TV then power on it again (to close the service menu) and enjoy your movie with sound.

Ciao Ciao

LeftHand settings for synaptics touchpad tap

I’m left-handed and I use both mouse (on the left side) and the touchpad. So I always change the mouse settings as per left-handed people.

In doing this, also the first and third button on the touchpad are swapped and tapping no longer works as expected (because is mapped to third button click).

This is a little frustrating mostly if you (as I do) prefer tapping for both click and for drag and drop. To resolve this issue you have play a little with Synaptics configuration and Gnome Sessions.

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Change mouse cursors in Ubuntu. Left Handed cursor theme

I’m left-handed and I use to have the mouse at the left-side of my desktop. Unfortunally mouse pointers are for right-handed people and always point to the left. This is a little bit confusing (Yes you can think I’m a strange person :-) ) and I googled a little to find a cursor theme for left-handed people.

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Lenovo ThinkPad SL Series hotkeys (brightness, volume and ultranav)Karmic

The company I work for gave to me a Lenovo ThinkPad SL500 notebook in which I’ve installed Ubuntu Intrepid (8.10).
Almost all has gone at the first shot but I discovered that the SL series is not a “real” ThinkPad and the thinkpad_acpi module doesn’t work at all with sl series laptops.
Volume Up, Volume Down and Mute buttons did not work and brightness was a mess: on power saving the brightness increased, pressing the brightness Up button (Fn+Home) decreased and pressing the brightness down button (Fn+End) increased.
Googleing at firs led nothing until…. I found an experimental module developed by Alexandre Rostovtsev (tetronimo).
Here a step by step guide to let Lenovo SL Series laptop hotkeys start working.

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